박봄 나이-사망한 친구, 양현석 해명 후 제기되는 ‘석연치 않은’ 의혹들

마약 밀수 의혹으로 곤욕을 치르고 있는 투애니원(2NE1) 박봄이 이번에는 나이를 속였다는 의혹에 휩싸였다.

박봄은 지난 2010년 10월, 국제특송 우편을 통해 마약류 암페타민 82정을 미국에서 들어오려다 인천국제공항 세관에 적발됐다. 검찰이 당시 사건을 입건유예 처리한 것이 이제야 뒤늦게 밝혀지며 봐주기 수사 의혹 등이 거세게 불거져 나왔다.

이에 양현석 YG엔터테인먼트 대표는 블로그를 통해 마약류인 약인지 몰랐으며 이미 마무리가 된 일이라고 해명하는 공식입장을 냈다.

그러나 해명 과정에서 나이가 문제가 됐다. 양현석은 “박봄이 미국에서 축구선수로 활동할 때 친구의 죽음으로 인해 정신과 치료와 약물을 복용했다”고 밝혔다. 실제로 지난 2000년 10월 7일자 미국 메인주 현지 신문에는 ‘젊은 축구 선수의 죽음(Young soccer player’s death)’이라는 제목으로 해당 내용이 보도됐다. 1998년도에는 한국 출신의 선수 제니 박(박봄)이 고등학교 2학년(sophomore) 시절 축구선수로 활약한 사실 또한 다뤄졌다.

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이런 이야기가 전해지면서 박봄의 실제 나이 여부가 관심사로 떠올랐다. 박봄은 프로필 상으로 1984년생이어서 1998년에는 15살이었어야 한다. 고등학생이라는 기사의 내용과 배치되는 내용이다. 한국식 나이 셈법과 만으로 따지는 외국식 연령이 1~2살 가량 차이가 나는 것을 감안하더라도 프로필과 맞지 않는다.

만약 박봄이 1998년도에 17살(한국나이로 고등학교 1학년)이라고 가정한다면 현재 박봄은 1982년생 33살이다. 이에 대중들은 박봄 나이가 적어도 33살 이상일 것이라고 추측하고 있다. 이같은 나이 논란이 불거진 가운데 현재 한 포털사이트에선 박봄 나이가 삭제돼 의문을 가중시켰다.

양현석이 해명으로 언급했던 2000년도 기사에 나온 친구 역시 의심을 받고 있다. 기사에 따르면 박봄의 친구는 2000년도 당시 14살이다. 그렇다면 친구는 1998년도에 12살이었다는 말이 되고 박봄과 꽤 많은 나이차가 난다.

여기에 두 사람의 학교 역시 같지 않았으며 상당히 먼 거리에 위치해 있었다는 것도 지적되고 있다. 기사에 따르면 박봄은 굴드 아카데미(Gould Academy in Bethel) 소속이고 친구는 뉴햄프셔에 있는 뉴 햄튼 스쿨(New Hampton School in New Hampton)이었다. 두 학교 사이의 거리는 대략 1362마일 정도로 약 2240km 떨어져 있다. 이는 차로 22시간이 걸리는 거리다.

물론 두 사람은 먼 거리와 나이 차에도 불구하고 얼마든지 친분을 가질 수 있기 때문에 ‘양현석의 해명이 거짓이다’라고 단언하는 건 억측에 가깝다.

반한류 사이트로 알려진 ‘올케이팝’ 역시 두 사람의 학교가 다르다는 사실을 전하면서 “박봄은 4년간 축구를 했기 때문에 두 사람이 서로 알았을 수도 있고 함께 경기를 했을 수도 있다”라고 전했다. 그러면서도 “또 사망한 친구가 부딪친 상대 선수는 박봄이었을 수도 있다. 그래서 박봄이 충격을 받고 슬픔에 빠졌을 수도 있다”라고 추측했다.

앞서 양현석은 박봄 마약 사건이 터지자 그 어느 때보다 빠르게 앞장서서 해명을 했지만 사실 관계 설명보다는 지나치게 감성에 호소해 많은 이들로부터 비판을 받았다. 이런 가운데 박봄이 암페타민을 반입할 때 과자로 위장해 들여온 사실까지 밝혀지면서 의구심은 증폭되는 상황이다.

YG는 앞서 다양한 소식이 터져나올 때마다 종종 앞뒤가 맞지 않는 대응을 해 눈총을 산 바 있다. 이번에는 사안이 사안이니만큼 수장이 직접 해명을 하면서 반전을 노렸지만 그 역시 석연찮은 부분이 드러나면서 의혹만 확대되는 모양새다.

마약밀수 의혹이 불거진 후 양현석의 해명이 이어지면서 박봄의 가슴 아픈 과거는 대중들의 동정 여론을 얻기도 했다. 하지만 박봄의 과거와 관련해 석연치 않은 정황이 상당수 포착되면서 분위기가 뒤바뀌고 있다. 이 때문에 여러 의혹들에 대한 YG 측의 명쾌한 해명이 필요할 것으로 보인다.

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