생존을 위한 과테말라 쓰레기산의 사람들

과테말라에는 쓰레기산이라 불리는 곳이 있다고 합니다. 저도 처음에 사진을 보자마자 경악을 금치 못했습니다. 도대체 어떻게 이런 곳이 세상에 존재할 수 있나? 이런 생각이 들었거든요.

쓰레기광산, 쓰레기캐년으로도 불린다는 이곳은 말로 할 수 없을 정도로 비참한 곳입니다. 더군다나 이런 곳에 인간이 자발적으로 들어온다고 하네요. 이유는 ‘생존’ 때문입니다. 4,000 여명에 달하는 사람들이 ‘생존’ 을 위하여 쓰레기 더미 속으로 들어온다고 하니 상상이 되지 않습니다.

‘생존’ 이라는 이름을 걸고 들어오는 이곳은 과테말라 평균임금의 2배를 벌 수 있기 때문입니다. 하지만 위험도는 2~3배에 해당하는 것도 당연한 셈이죠. 쓰레기 더미가 무너지면서 죽은 사람만 하더라도 한해에 24명에 달한다고 하니 말이죠. 그리고 눈에 보이지 않는 사상자도 많이 나올 것입니다. 바로 인체에 해로운 물질과 접촉하면서 생긴 질병 때문이겠지요.

사실 과테말라도 이런 곳을 방치하고 싶지는 않을 것입니다. 하지만 중앙 아메리카에 속해 있는 인구 14백만명의 조그만 나라. 일인당 소득이 4,300$ 정도로 부유한 국가도 아닙니다. 더군다나 1821년에 에스파냐로부터 독립한 후, 1839년 재독립을 하였으나, 독재와 쿠데타의 반복으로 아직까지도 정치적 혼란을 겪고 있는 나라입니다.

이런 나라의 대부분이 그렇듯이 빈부의 격차가 극심하고, 10% 의 인구가 전체 부의 50% 를 장악하고 있습니다. 예전에는 마야 문명의 중심지로서 명성을 날리던 곳이 지금은 국민의 절반 이상이 문맹인이라고 합니다.

이 런 상황이니 국민들은 각자의 ‘생존’ 을 위하여 굶어 죽는 것보다도 위험 부담을 안고서 과테말라의 쓰레기산으로 모이는 것입니다. 사실 4,300$ 정도의 소득이라면 생각보다 적지도 않은 금액이지만, 빈부의 격차가 문제겠지요. 부유층이 벌어들이는 소득을 제외한다면 1,000$ 정도 밖에는 되지 않을 것 같습니다. 이게 바로 통계의 함정이란 생각이 드네요.

밑에 나온 사진을 본다면, ‘생존’ 을 위해 몸부림 치는 사람이 죽기를 기다리며 하늘을 날고 있는 까마귀 떼 같습니다.

 

사실 첫 사진만 보았으면 그렇게 크게 대수롭지 생각하지 않았을 것 같습니다. 하지만, 사진을 한장 한장 더 볼 때마다 생각이 완전히 바뀌더군요.

 

저기 보이는 거품이 무슨 거품이겠습니까? 바로 각종 세제와 해로운 물질들이 뒤섞여 화학작용을 일으킨 거품들일 것입니다. 그런 곳에 ‘생존’ 을 위하여 온 몸을 담그고 돈이 될만한 것을 찾고 있는 사람이 정말로 안타깝게 보입니다.

 

심지어 어린아이까지도 일손을 돕고 있는 모습이네요. 교육의 혜택도 제대로 못 받는 아이들이 갈 곳은 우리나라가 못 살던 시절과 비슷합니다. 바로 노동에 투입되는 것이죠.

 

정말 ‘생존’ 을 위하여 열심히 사시는 분입니다. 아마도 이런 곳에서 태어나지만 않았어도, 이 정도의 성실함이면 다른 국가에서라면 맘 편하게 웃으면서 살 수 있었을텐데요. ㅠㅠ

 

‘생존’ 을 위한 사람 4,000 여명이 찾는다고 하니 이런 사진도 나오는 것이겠지요.

 

이런 열악한 환경에서도 웃으며 일할 수 있는 이유는 먹을 것을 살 수 있기 때문일 것입니다.

 

쓰레기 더미에서 돈이 될만한 것을 찾고 있는 사람. 그리고 그 모습을 찍고 있는 사진 작가를 쳐다보는 여인. 눈물이 앞을 가리는 듯 합니다.

 

쓰레기 더미에서 찾아온 ‘돈 될만한 물건’ 들을 저울을 이용해서 무게를 달고 있는 모습이네요.

 

자랑스럽게 내보이는 물건. 그냥 쇠붙이가 아닌 금이기를 바래봅니다.

 

고생고생하며 찾은 반지 한점. 발견한 기쁨으로 환하게 웃고 있는 아저씨. 이 사진을 보는 제 눈에는 눈물이 글썽이네요.

 

돈이 될만한 것들을 분리하는 모습입니다. 값비싼 보석이라도 나오면 좋겠네요.

 

총을 들고 다니는 모습이 이상하게 보일지도 모르지만, 고생고생하며 얻은 ‘생존’ 을 위한 물건들을 강탈하는 사람들 때문에 어쩔 수 없는 모양입니다. 정말 이렇게 열심히 사는 사람들에게서 강도짓을 하는 사람들은 ‘총’ 이 답인 것 같습니다. 그리고 국가에서 최소한의 치한이라도 유지해 주었으면 하는 바램도 무척 크네요.

한번씩 이런 사진을 볼 때마다 정말로 크게 반성을 하게 됩니다. 어떻게 보자면 저 사람들에게 보이는 저의 모습은 가장 부유한 사람의 모습으로 보일지 모르기 때문입니다. 아무리 힘들다! 힘들다! 라고 말하면서 살아도, 저렇게 위험한 곳에서는 일하지 않아도 되기 때문입니다. 그렇다고 끼니를 해결하지 못하지도 않고요.

평소에 정말 다양한 사람들이 공존하면서 살아가는 것을 알고 있지만, 많은 생각들이 교차합니다.

한번씩 힘든 일이 있을 때마다 이 사진들을 한번씩 봐야 할 듯 합니다.

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